ÖAW

ÖAW-Institut für Weltraumforschung

Das Grazer Institut für Weltraumforschung (IWF) beschäftigt sich seit über 40 Jahren mit der Physik und der Erforschung des Sonnensystems. Mit rund 100 Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern aus 20 Nationen ist es nicht nur eines der größten Institute der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW), sondern auch das einzige Institut in Österreich das weltraumtaugliche Messgeräte im großen Rahmen entwickelt und baut. Die gewonnenen Daten werden am Institut wissenschaftlich analysiert und physikalisch interpretiert.

Derzeit ist das IWF an 18 internationalen Weltraummissionen beteiligt, die von der Europäischen Weltraumorganisation ESA, der NASA oder nationalen Weltraumagenturen in Japan, Russland und China geflogen oder entwickelt werden. Die Missionen reichen von Satellitenflotten im erdnahen Weltraum über die Sonnenbeobachtung und Erforschung von Planeten wie Merkur, Mars, Jupiter, Saturn und extrasolaren Planeten bis zur Landung auf Kometen. Vom Bau der Instrumente bis zur Auswertung der Daten beträgt die Projektlaufzeit 10-30 Jahre.

Mission Statement
Das IWF setzt sich aus einem internationalen Team aus Wissenschaft und Technik zusammen und versteht sich als das österreichische Zentrum im weltweiten Netzwerk führender Weltraumforschungseinrichtungen. Durch die Erkundung des Sonnensystems und seiner Stellung im Universum trägt es zur Erweiterung des Wissenshorizonts der Gesellschaft bei.

Forschungsschwerpunkte
Die Schwerpunkte in der Geräteentwicklung sind der Bau von Magnetometern und Bordcomputern sowie die Laserdistanzmessung zu Satelliten, die am Observatorium Lustbühel – einer Außenstelle des Instituts – durchgeführt wird. Die wissenschaftliche Datenauswertung dient vor allem der Untersuchung dynamischer Prozesse in der Weltraumplasmaphysik, der Erforschung der oberen Atmosphäre von Planeten und Exoplaneten und der Analyse des Schwerefelds von Erde und Mond.

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Die am IWF entwickelten Messgeräte (das Foto zeigt die Ionenkamera für die Merkurmission BepiColombo) werden auf Herz und Nieren geprüft, bevor sie in den Weltraum entsandt werden (@ IWF).

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Das IWF ist der größte nicht-amerikanische Partner der NASA-Mission MMS, die im März 2015 erfolgreich in den Weltraum gestartet ist, um das Magnetfeld der Erde zu erforschen (@ NASA).

Kontakt

Institut für Weltraumforschung
Österreichische Akademie der Wissenschaften
Schmiedlstraße 6, 8042 Graz
T +43 (0)316 4120-400
pr.iwf@oeaw.ac.at

 

http://www.iwf.oeaw.ac.at